独立作家值得获得图书奖吗?

2016年7月26日,星期二

无论你是一个未出版或出版作品的作家,每个人都应该谨慎的一个领域是参加图书竞赛和比赛。赢得它们的回报可能很低,但进入它们的成本却很高。尽管如此,竞赛在帮助新兴作家获得关注和作品获得认可方面发挥着重要作用,否则这些作品可能会被忽视。

比赛之所以是一个棘手的领域,是因为任何人都可以发起比赛(任何人都可以!),而且它们可以成为经营比赛的企业的利润中心。虽然一场比赛为组织或经营它的企业带来利润并没有什么本质上的错误或欺诈,但奖品应该有足够的意义来证明作者所支付的报名费是合理的,无论是金钱奖励、出版合同还是其他什么。在比赛中获胜或获得名次是件好事,但要让它在商业上有意义,它应该以某种方式帮助你推进职业生涯,或者让你在社区中被正确的人看到。

我通常把比赛分为两大类:发表作品的比赛和未发表作品的比赛。在这篇文章中,我将主要关注出版作品的竞赛,尽管有很多相同的考虑适用于这两种类型。

知道谁可以进入

对于一些图书奖项,作者可以自己投稿,但其他奖项只对出版商开放。美国笔会(Pen Center USA)是最著名的奖项系列之一,它允许作者和出版商提交作品供考虑。但一些最负盛名的奖项,如国家图书奖,只允许出版商参选或提名。

获得正确的关注

在一个作品越来越难以引起关注的媒体环境中,奖项可以为作者和出版商提供一条宣传的捷径(这成为一个简单的营销和公关角度),但也可以让读者受益(如果作品获奖,可能是有价值的)。大多数人不会质疑——或者不必被告知——获得国家图书奖这样的奖项的价值。但是那些你没听说过的奖项——或者新的奖项呢?或者那些专注于让人们关注自助出版作品的奖项呢?

需要考虑的5件事

1.指南是否清晰和专业?

如果指导方针令人困惑、矛盾,或者似乎是匆忙拼凑在一起的,请避免竞争。马虎很可能会出现在评审、奖品发放和提交作品的整体处理过程中。

2.这个竞赛已经存在多久了?

如果这是一个新的比赛,赞助组织或企业存在了多长时间?你相信这个组织或企业能办好比赛吗?仔细看一下指导方针,看看是否专业。看看奖品是否与报名费相称。找一些你认识的有素质的法官。

3.将报名费与奖金或其他津贴进行比较。

高昂的报名费并不一定意味着比赛是可疑的。有时,当给参赛者提供反馈时,高昂的报名费是合理的。重要的金钱奖励或许多金钱奖励(对于亚军)也可以证明较高的报名费是合理的。

4.研究过去的获奖者和围绕比赛的宣传。

跟踪过去获奖者的职业生涯,看看你是否能确定获奖带来的积极影响。奖品是如何融入到这本书的营销文案中,封面,或作者的网站?获奖通知了谁?如果该奖项受到某个特定群体的高度重视,比如教师、图书管理员、教授或某个特定领域的专业人士,那么该奖项可能有助于提高图书销量和销售业绩分布或者有更多的机会被这些观众看到和听到。

比赛确实有责任宣传比赛的获胜者,并帮助这些获胜者获得认可。试着用谷歌搜索一下比赛,看看有哪些媒体报道了结果。如果你发现没有人谈论比赛或它的结果,这对获胜者来说不是一个好迹象。

5.以营利为目的的奖项

要谨慎追求的是那些主要由其背后的企业或组织作为营利性企业运营的项目。他们设立这个奖项可能是为了迎合作者渴望得到认可的愿望,然后通过销售与入围或获奖有关的促销活动或产品来赚钱。如果你得到了一个“机会”,可以花数百或数千美元购买有关你的奖品的广告,那么你可能不会从中受益太多。

无论你参加比赛的原因是什么,在提交作品之前一定要充分研究它们。任何类型的比赛都需要缴纳高额的报名费,你可以很容易地花费数百甚至数千美元去赢得一些东西。如果你追求的胜利或奖励最终与你所在社区的任何人都无关紧要,你也可能会浪费你的时间。如果有人没听说过这个奖,那么你就有责任解释它的重要性或意义,并利用它来获得某种营销或职业利益。至少要确定一场比赛或一个奖项真的会潜在的为你和正确的人敞开大门,用一个更大的战略来追求它,而不是一个寻求认可的战略。

更多关于图书奖项的信息,请查看作者奖和竞赛:由独立作者联盟评定和审查。


简·弗里德曼

简·弗里德曼在出版行业有20年的经验,在作者和出版商的数字媒体战略方面拥有专业知识。她是联合创始人和编辑热床单《作家文摘》(Writer’s Digest)的前出版人。她经常在写作会议上发表演讲,在旧金山作家会议、the Muse & the Marketplace和HippoCamp等会议上发表了关于作者未来的主题演讲。她的一本书即将由芝加哥大学出版社出版,《成为作家的生意经》(2017)。

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