为什么我放弃传统出版而选择自助出版

2018年11月12日(星期一)

早在2005年,我为一本创业指南写了第一本书的手稿,我参加了一个作家会议,在那里我有机会向代理商推销。许多人向我索要提案,在接下来的几个月里,我的邮箱塞满了拒绝信.最后,一个经纪人花时间打电话给我,他说:“我喜欢你做的事,但没人知道你是谁。你需要搭建作者平台.你需要出去说话每年给成千上万的人。”

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作者平台的重要性

这就是传统发行商的总结:平台.这是有理由的。当你有了一个既定的观众在美国,图书销售几乎是有保证的。出版商希望在那些最有可能产生销量的作者身上对冲赌注。

在那个决定命运的电话之后,我决定开始在网上建立我的平台。我开始写博客在写博客之前,我注意到我在我的博客中添加的内容越多网站,网站收到的流量就越多。我建立了一个邮件列表,开始销售数字产品,在我意识到这一点之前,我已经有了一个受众。

与此同时,我决定自己出版我的第一本书,它卖得很好。一年后,我写了下一篇稿子,并向恰好两家出版商发送了提案。我在几周内就签了一份出书合同——这一切都要归功于我搭建的平台。

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导航传统出版业的世界

我从那本书的交易中学到了很多。首先,合同有二十多页,还不如用外语写的好。我最终聘请了一位出版专家帮助我理解条款,以及我可以和不可以协商的内容(如批发价格、周转时间和数字版权)。

总的来说,我的第一本书给我带来了很好的体验。编辑没有修改一个字,尽管大多数出版商通常需要一年的时间来发布一款游戏,但我的游戏在9个月内就推出了(仍然是很长的时间!)我不喜欢书的封面设计但我的抱怨被忽略了,只剩下一本我不喜欢的书的封面。我想如果这是最糟糕的,也没什么大不了的。

被遗忘的感觉

这本书出版几周后,我的编辑离开了出版社。我再也没有接到接替我的编辑或那里的任何人的消息。没有人来询问事情进展如何。没有书的宣传提供了支持。我基本上是一个人在想出版社里是否有人知道我的名字。

当我继续发展我的作者平台时,我做了推广工作,这本书连续两年保持在亚马逊的十大商业营销书籍之列。但是,出版商办公室里没有人联系过我。相反,我每年默默地收到两次版税支票。

拐点

在那本书发行一年后,我联系了当时认识的一个经纪人作家的会议我是2005年入学的。我告诉她,我已经建立了一个作者平台,并且自己卖了一本书。她马上签了我,在接下来的两年里,我们又把两本书卖给了不同的出版商。

传统出版方式不再适合我

在我们卖给传统出版商的第二本书的制作过程中,我接到编辑的电话,让我从书中删去一章。

“我们不在乎是哪一本,但我们需要减少页数以削减成本。”

我感觉受到了侮辱。当它们都很重要的时候,你如何选择一个章节?难道出版商没有意识到从书中删去20页只会节省几分钱吗?

我别无选择,只能顺从,最终把柠檬变成了柠檬水。这本书的结尾有一个很充实的参考资料部分。我剪掉了它,把它变成了一个免费下载,读者可以在我的网站上注册访问。(今天,这是我在所有书中使用的策略——提供一个或多个免费下载作为一种给读者额外价值的方式,同时也建立我的邮件列表.)

但是,删除这一章给我留下了一种糟糕的感觉。我不喜欢意识到发行商最终拥有所有控制权。更糟的是,我做了所有的工作图书营销而且书的宣传然而,他们正在收获回报。

出版商补偿

我每本书平均赚1美元,遗憾的是,这在传统出版业是相当平均的版税收入。我收到的图书预付款必须一次赚回1美元,我才能再看到一毛钱。买我自己的书再卖也是一件令人沮丧的事。我知道这只花了出版商不少钱印刷这些书要花2到3美元,但我却被迫以封面价格50%的批发“折扣”(每本10美元!)我仍然觉得出版商从作者自己的购买中获利是不可容忍的。

事实上,有些出版商在合同中规定,作者必须承诺购买一定数量的副本。一位作家告诉我,他只拿到了区区5000美元的新书预付款,然后他自己的书一出版就被要求以每本8美元的“批发价”购买1000本。你算算就知道,他其实是在这个所谓的出书交易上赔了钱。

最终,我开始质疑传统出版业对我是否有意义。数学是毋庸置疑的。我每本书平均赚1美元,但自主出版的作者每本赚4到10美元,这取决于书是通过零售商还是直接销售。

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致力于出版

经过一番争论后,我决定以最友好的方式解雇我的经纪人(我们今天仍然是朋友),我重新掌控了自己的出版命运。之后我又发行了几款新游戏,我从未后悔过自己的自主发行决定。

我保持着所有的控制权,每次销售都能赚更多的钱——如果是传统出版社,我只会得到其中的一小部分。我预先投资以确保最高质量的生产,其中包括扎实的编辑和书籍封面设计我的爱。我已经做了所有的图书营销,但现在我不再需要分享这些努力的回报。

传统出版对你有意义吗?

而许多作者有一个目标我鼓励你认真思考这对你来说是否真的有意义。这是一个神话,出版商会处理图书营销-这是非常罕见的。如果你在做这个工作建立你的平台并且自己处理所有的图书营销,你可以更多的是靠你自己。你也可以用书经销商如果这对你来说很重要,你可以获得书店的位置,你可以通过谈判批量出售你的书,以比传统出版业高得多的利润。

我认识很多选择自助出版的作者,他们的理由也都是一样的和更多的.一位写消防手册的作者告诉我,他曾拒绝了多本六位数的书的预支报价,因为他搞不懂数学。无论这些书的预付款看起来有多丰厚,出版商都无法与他单打独斗的每本书收益相抗衡。

如果传统出版是你的目标,我鼓励你权衡利弊。和其他走过这条路的作者谈谈,看看他们的经历是什么。我猜你会听到很多类似的故事,也许你会意识到,与其他方面相比,自助发行的好处是巨大的。

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关于传统出版需要牢记的几点:

  • 每本书的收益可能更低,平均每本约1美元。
  • 随着自助出版商的势头日益强劲,传统出版商试图找出在竞争环境中保持盈利的方法,图书预付款减少了。
  • 有些出版商可能会要求你以“批发”的价格购买大量自己的书,这实际上对出版商来说是有利可图的,但对作者来说是不公平的。
  • 作者失去了创作的控制权。你可能会得到一个书的封面你不喜欢或者编辑这和你的想法不一致。可以修改、更改甚至删除大部分工作。
  • 这可能需要几个月或几年的时间找一个代理和/或传统发行商然后谈判达成协议。
  • 你的书真正上市可能需要一年的时间生产并得到释放。
  • 市场营销支持可能会非常少。
  • 如果你的书它被放到了书店的书架上几个月内卖不出去,那些书就会返回出版商会在你眨眼间就把你一笔勾销。你也不会再赚一分钱了。
  • 你仍然要做大部分的工作,但得到的奖励却很少。

对我来说,自主发行与传统发行相比是一个更好的选择,但你的决定最终将取决于你自己的独特情况。祝你好运,未来出版成功!

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斯蒂芬妮·钱德勒

斯蒂芬妮·钱德勒是几本书的作者,包括非虚构类图书营销计划:线上和线下推广策略建立你的读者和卖出更多的书.斯蒂芬妮也是创始人和首席执行官非小说作家协会是一个充满活力的教育社区,为有经验和抱负的作家提供服务非小说作家会议这是一个完全在网上进行的年度活动。她经常在商业活动和广播中发表演讲企业家《商业周刊》,《连线》杂志杂志。

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